Sommaire général

Différentes formes d'énergie

III. Différentes formes de l'énergie

5. Énergies mécaniques

b. Énergie potentielle

C'est une énergie susceptible d'être transformée : l'énergie d'un ressort qui est comprimé, d'un élastique qui est tendu, d'une masse placée en hauteur, ...

L'énergie potentielle de pesanteur est l'énergie stockée par un solide de masse `m` du fait de sa hauteur `h` : `E_"p" = m g h` avec `g = 9,81 m.s^(-2)` qui est l'accélération de la pesanteur.
L'énergie potentielle de pesanteur dépend de la référence choisie pour l'altitude.

La masse d'eau stockée dans le réservoir d'un barrage électrique a une énergie potentielle d'autant plus grande que le réservoir est grand et que la hauteur par rapport à l'usine de production est élevée.